Publicado en: Mie, May 13th, 2015

Continente americano libre de rubéola

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El continente americano es la primera región del mundo en ser declarada libre de la transmisión endémica de rubéola, tras la vacunación durante diez años de 250 millones de adolescentes y adultos jóvenes en 32 países.

“Es un privilegio anunciar que América es la primera región del mundo libre de rubéola”, dijo la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, en una rueda de prensa en la sede de la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en Washington.

Etienne, oriunda de la isla de Dominica, consideró “uno de los logros panamericanos más importantes de la salud pública del siglo XXI” la eliminación de la rubéola, una enfermedad viral contagiosa que puede causar múltiples defectos en el feto y hasta la muerte fetal si la mujer la contrae durante el embarazo.

“América fue la primera región en erradicar la viruela en 1971, la primera en eliminar la poliomielitis en 1994, y ahora es la primera en eliminar la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita”, destacó durante su intervención Etienne.

El jefe de la Unidad de Inmunización Integral de la Familia de la OPS/OMS, Cuauhtemoc Ruiz, explicó que la última infección de rubéola se dio en Argentina, mientras que el último caso de rubéola congénita, desarrollado en un feto en crecimiento cuya madre había contraído el mal, se produjo en 2009 en Brasil.

Ruiz, que siguió el proceso de eliminación de la rubéola primero desde el Gobierno de México y luego dentro de la OPS, destacó que antes de la vacunación a gran escala de esta enfermedad, el número de niños que nacían infectados en América Latina y el Caribe llegaba hasta los 20.000.

En 2003 se produjo la adopción generalizada de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (SPR), también conocida como triple viral y los países miembros de la OPS/OMS se fijaron como objetivo borrar la rubéola del mapa de América para el año 2010.

Comenzó así una campaña de vacunación masiva en la que uno de los mayores retos fue concienciar a adolescentes y adultos, hombres y mujeres del continente, que vacunarse no era una “cosa de niños” y que era necesario tomar medidas contra la enfermedad.

Entre 1998 y 2008, 250 millones de adolescentes y adultos de 32 países de América Latina y del Caribe fueron vacunados, de forma que en 2009 se registraron los últimos casos, según datos oficiales.

No obstante, el virus siguió circulando por otras partes del mundo, como Canadá, Estados Unidos y Argentina, de modo que no fue hasta la semana pasada cuando el Comité Internacional de Expertos para la Eliminación del Sarampión y la Rubéola en las Américas pudo declarar libre de esta enfermedad al continente americano.

El próximo reto de la OPS es la eliminación del sarampión, una meta que se fijó para el año 2000 y que Ruiz cree que podría hacerse realidad “el próximo año”. El doctor explicó que el último caso endémico de esta enfermedad se registró en el año 2002, entonces comenzó el proceso de verificación, pero unos nuevos casos en Brasil impidieron declarar a la región libre de esta enfermedad.

“En Brasil hay un pequeño brote. No es como los otros en los que había miles de casos, sino un brote a cuentagotas.

La declaración de la eliminación de la rubéola y del síndrome congénito de rubéola coincide con la Semana de Vacunación de las Américas, que se celebró entre el 25 de abril y el 2 de mayo y en la que participaron 45 países y territorios de la región.

Fuente: EFE – ABC Color.

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